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“모든 교회는 중노년사역 전문가가 필요하다!”
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입력 : 2023년 08월 19일 (토) 01:33:52
최종편집 : 2023년 08월 19일 (토) 17:15:57 [조회수 : 764]
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▲ 서문교회 나이듦의 아름다움 프로그램 수료자

교회에서의 중년과 노년을 위한 사역의 중요성과 필요성은 많이 강조되고 있지만, 대부분의 교회는 사역 방향성을 확실히 정하지 못하거나 뒤로 미룬 채 사역 내용 준비가 아직 미흡한 실정이다. 이를 위해 무엇보다도 중노년사역자의 전문성을 높이고 사역 역량을 강화하기 위한 교육훈련이 요구된다. 예전과는 달리 중노년을 위한 교회의 프로그램에 대한 눈높이가 높아졌고 노화에 대한 사회적 인식도 많이 변해가고 있기 때문이다. 무엇보다도 기대수명이 늘어나서, 영적 돌봄이 필요한 ‘오래 늙어가는 사람들’이 교회 안에 늘어가고 있기 때문이다.

한국교회는 이미 초고령교회가 되었고, 2025년부터는 우리 사회도 초고령사회로 접어들 것이다. 교회 내에서 65세 이상 연령층의 비율이 급증하고 있는데 그 연령대에 최적화된 신앙형성과 영성발달을 위한 교육훈련 콘텐츠는 여전히 갖춰지지 못하고 있다. 인생후반부에 노화를 겪으며 노화현상으로 인한 다양한 상실 경험과 질병은 삶의 질 저하에만 그치는 것이 아니라 영적 침체로도 이어지기 쉽다. 교육훈련을 통해 인생후반부의 노화를 준비하지 않는다면, 인생후반부의 40-50년 동안 노화로 인한 신체적 쇠약, 심리적 위축, 영적 상실과 침체에 이끌리며 우울감, 불안, 두려움 속에서 살아가게 될 수 있다. 신앙인에게 하나님의 ‘인간노화 프로젝트’에 대한 이해가 없다면 노화의 목적을 모른 채 노화로 인한 모든 경험 속에서 의미를 찾지 못할 수 있다. 자신의 노화에 하나님의 특별한 계획과 목적이 있음을 분명히 깨닫는다면, 신앙인은 노화를 하나님의 선물로 받아들일 수 있고 온전한 영적 성장을 이루어가는 여정으로 경험할 수 있다.

 

   
▲ 서문교회 수업

한국영성노년학연구소(pcsg.modoo.at) 노화성장센터는 미국 존슨연구소에서 40여년 동안 학문적으로 연구되고 실제적으로 실행되어온 신앙인들의 건강한 노화를 위한 다양한 프로그램들을 한국 상황에 맞게 개발하여 교회 현장에 보급하고 있다. 2020년부터 영성노년학전문가(Professional Certificate in Spiritual Gerontology) 자격증 과정 120시간 교육훈련 프로그램을 진행해오며 50여 명의 영성노년학전문가를 양성해왔다. 이 교육훈련과정은 30시간씩 4차례에 걸쳐 진행되는데 4차례의 모든 과정은 순서 없이 개별적으로 이수할 수 있으며, 모든 과정을 수료한 후에는 미국 존슨연구소와 한국영성노년학연구소가 공동으로 발급하는 영성노년학전문가 자격증을 수여한다.

『시니어 돌봄 사역』(도서출판 ISG), 『나이를 잊고 사는 삶』(도서출판 ISG)과 워크북을 주교재로 사용하고 있고 과정별로 모두 4개의 개인별 프로파일 검사 및 해석 상담이 진행된다: ALP 프로파일(인생후반부에 신앙 안에서 나이를 잊고 활기차게 사는 삶), STPM 프로파일(중년기 이후 영적발달과업), WWWP 프로파일(몸, 마음, 영혼의 전인적 건강), CRCP 프로파일(예비은퇴자들과 은퇴자들의 성공적 은퇴생활).

연구소와 노화성장센터(agingngrowth@gmail.com)는 초교파 목회자들로 구성된 이사회와 다수의 협력교회들, 그리고 노인복지, 영성, 상담, 기독교교육, 신학, 여가학 등을 전공한 영성노년학전문가들로 구성된 14명의 교수들이 함께 하고 있다. 다양한 교단의 목회자, 목회자 배우자, 중노년 담당사역자, 평신도지도자, 상담사, 사회복지사 등이 교육훈련을 받고 자격증을 취득했다. 노화성장센터는 중년기 이후 새로운 노화 패러다임에 맞춰 신앙인의 건강한 노화문화를 바로 세우고 인생후반부를 살고 있는 회중의 전인적 건강과 영적 발달을 위한 교육훈련 콘텐츠와 사역 프로그램을 개발하고 보급하며, 교회의 중년 사역과 노년 사역을 지원해오고 있다.

한국영성노년학연구소는 이인선 목사(열림교회 담임)가 이사장으로, 김기철 교수(감신대 기독교심리상담)가 소장으로 섬기고 있으며, 존슨연구소와 라이센스 협정을 체결한 이후 존슨연구소의 자격증 과정을 비롯하여 모든 프로그램과 방대한 콘텐츠를 우리 문화에 맞게 번역하고 우리 상황에 맞게 개발하여 보급해오고 있다. 또한, 2022년부터 대덕한빛교회, 순복음노원교회, 선한목자교회, 갈렙교회, 서문교회 등에서 각 교회의 중노년 상황에 맞추어진 4-10주 과정 프로그램들을 실행해오고 있으며, 전문적인 중노년사역을 위해 20여 개의 다양한 중노년 프로그램들을 실행할 수 있는 강사 교육훈련도 실시하고 있다. (센터 홈페이지  한국영성노년학연구소 (modoo.at)나 이메일을 통해 더 세부적인 안내 자료를 요청하여 받을 수 있다.) 

 

   
 
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