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가스라이팅
임석한  |  skygrace1@hanmail.net
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입력 : 2023년 06월 27일 (화) 05:35:03
최종편집 : 2023년 06월 27일 (화) 05:38:20 [조회수 : 2418]
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<가스라이팅, 당신을 심리적으로 지배하고 조종하는 사람에게서 벗어나는 방법>, 스테파니 몰턴 사키스, 이진 역, 수오서재

“그들은 어디에나 있다” 이 책의 서문은 이런 문구로 시작한다. 여기서 그들은 가스라이팅을 행하는 가스라이터들이다. 2년 전 한 여배우가 연인인 남자배우를 가스라이팅했다는 의혹이 제기되며 논란이 된 적이 있었는데 최근 몇 년 동안 가스라이팅이라는 단어가 뉴스에서 굉장히 빈번하게 나오는 것을 보게 된다. 하지만 가스라이팅이 정확이 무엇인지? 어떤 행동이 가스라이팅인지를 정확히 알고 사용하는 사람은 드물다.

가스라이팅이라는 말이 처음 나온 것은 영국 극작가 패트릭 해밀턴이 제작한 1938년 연극 <가스등>에서였으며 1944년 조지 쿠커 감독 영화 <가스등>을 통해 대중에게 처음 알려졌다. 영화에서 남편 그레고리는 폴라를 교묘하게 조종해 폴라 스스로 미쳐가고 있다고 믿게 만든다. 폴라는 중요한 물건들을 잃어버리고 환청을 듣고 환상을 본다. 그레고리가 깜빡하지 않는다고 말하는 가스등이 폴라에게는 깜빡거리는 것처럼 보인다. 그러나 그 모든 것이 폴라를 가스라이팅하기 위한 그레고리의 설정이었음이 밝혀진다.

가스라이팅의 사전적 정의는 '장기간에 걸친 심리적 조작을 통해 피해자가 자신의 생각에 의문을 품게 하고 판단력을 잃게 함으로써 가해자에 대한 의존을 초래하는 행위'다. 가스라이팅은 심리적 학대 중 하나로 심리나 상황을 교묘하게 조작해 상대가 스스로를 의심하게 만듦으로써 타인에 대한 지배력을 강화하는 행위를 말한다.

가스라이터는 자신의 권력을 강화하고 상대를 자신에게 의존하게 만들고 상대에 대한 통제권을 확보하기 위해 행동한다. 가스라이터의 목표는 상대가 중심을 잃고 비틀거리게 만들고 상대의 현실 감각에 의심을 품게 만드는 것이다. 이를 위해 가스라이터는 상황 조작을 통해 조종의 강도를 서서히 높여가며 피해자를 자유자재로 다루면서, 피해자 스스로 신뢰감과 자존감을 잃어가게 만든다. 그리고 피해자는 모든 것을 자신의 탓으로 돌리는 경우가 대부분이다.

저자인 스테파니 몰턴 사키스 박사는 가스라이팅 전문가로 활동하는 임상심리 전문가이자 미국 정신건강 협회 공인 상담사이다. 저자는 직설적이고 명료하게 가스라이팅에 대한 모든 것을 한 권의 책에 담았다. 사키스 박사는 수년간 상담실에서 내담자들을 상담했고, 플로리다 최고법원에서 가사 조정위원으로 일하며 이혼과 분쟁에 휩싸인 사람들을 만나왔다. 그는 내담자들 상당수가 가스라이팅으로 인한 우울, 불안, 심지어 자살충동을 느끼고 있음을 발견했다. 또 법원에서 이혼, 재산 분할, 양육권 소송 중인 이들을 중재하며 가스라이터들의 공통된 행동을 목격할 수 있었다. 그래서 피해자들을 돕기 위해 이 책을 썼다.

그녀는 1장에서 가스라이터에게 나타나는 31가지 특징을 설명한다. 이 부분이 가스라이팅을 이해하는 아주 중요한 장이다. 그녀는 책에서 가스라이팅을 행하는 이들은 미국정신의학회의 ‘정신 질환 진단 및 통계 편람’에서 지정한 인격장애중에 B군에 속하는 자기애성인격장애, 반사회적인격장애, 연극성인격장애, 경계선인격장애가 있는 이들인 경우가 많다고 했다. 이 31가지의 특징은 이와 같은 성격장애의 특징들일 것이다.

 

31가지 특징을 제목만 소개하자면 다음과 같다. 1) 사과는 한다. 그러나 조건이 붙는다. 2) 삼각관계와 이간질을 즐긴다. 3) 대놓고 아부한다. 4) 특별대우를 요구한다. 5) 약자에게 강하다. 6) 약점을 집중 공략한다. 7) 남과 비교한다. 8) 잘나가던 시절에 집착한다. 9) 자신에게 굽실거리는 사람들과 어울린다. 10) 딜레마에 빠뜨린다. 11) 외모에 집착한다. 12) 당신의 외모에도 집착한다. 13) 사기를 친다. 14) 공포를 조장한다. 15) 성질이 고약하다. 16) 처벌로 변화하지 않는다. 17) 공감하는 ‘척’한다. 18) 무책임하고 남을 탓한다. 19) 서서히 피를 말린다. 20) 습관적으로 거짓말을 한다. 21) 지속적으로 갈군다. 22) 그의 칭찬은 칭찬이 아니다. 23) 자신의 행동을 당신에게 투사한다. 24) 당신을 고립시킨다. 25) 플라잉몽키(날아다는 원숭이)로 압박해온다.(주변사람들) 26) 사람들에게 당신이 미쳤다고 말한다. 27) 약속을 지키지 않는다. 28) 일방적인 충성을 강요한다. 29) 당신이 쓰러져 있을 때 걷어찬다. 30) 책임을 다른 곳으로 돌린다. 31) 미끼를 던지고 낚아챈다.

저자는 연인 사이에서 일어나는 심리적 지배와 조종, 데이트폭력, 가정폭력으로 이어지는 가스라이팅, 직장과 가족, 친구 관계 속에서 일어나는 가스라이팅, 정치, 사회, 소셜 미디어와 사이비종교에서 행해지는 보다 넓은 범위의 가스라이팅까지. 한 사람이라도 더 지켜내고 싶다는 사명감으로 구체적이고 필사적으로 이야기한다. 가스라이터들의 특징을 조목조목 설명해 그들을 간파할 수 있도록 돕고, 그들에게서 벗어나는 방법과 과정을 안내하고, 가족이나 특수한 상황으로 인해 관계를 끊을 수 없을 때를 대비해 가스라이터들을 상대하는 방법까지 상세히 설명한다.

자신의 주위에 단 한 사람의 가스라이터가 존재한다는 이유만으로 당신의 삶은 지쳐갈 수밖에 없다. 그들은 이간질과 거짓말로, 피해자를 통제하고 조종하고 고립시키고 쇠뇌시킨다. 그들은 한 번도 당신의 진정한 친구인 적이 없었다. 가장 좋은 선택은 그를 떠나는 것이고, 연락을 완전히 끊는 것이다. 관계를 끊거나 접촉을 최소화하고 제한하는 것이다. 그것이 가스라이터의 악영향에서 벗어나는 유일한 방법이다.

그동안 목회하면서 수많은 사람들을 경험했다. 그중에서는 심각한 나르시시스트들에게 가스라이팅을 당해 삶이 피폐해지는 경우들도 많았다. 철저하게 가스라이팅의 피해자가 되었음에도 그 사실조차 알아차리지 못하는 경우들도 있었다. 그들에게 이 책을 꼭 권해주고 있다. 적을 알고 나를 알아서 가스라이터의 끔찍한 가스라이팅으로부터 벗어날 수 있기를 바란다.

 

임석한 목사 (양정교회)

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