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느릿느릿 ‘봄’
송병구  |  sbkbochum@hanmail.net
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입력 : 2015년 03월 06일 (금) 00:10:05 [조회수 : 1434]
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  봄과 겨울이 오락가락한다. 이른 봄의 추위는 더욱 매섭게 마련이다. 해마다 3월 입학식은 얼마나 추었던가? 추억 속의 입학식은 봄 속의 겨울 풍경이었다. 넓은 운동장도, 반복해 ‘앞으로나란히’를 하던 두 손도, 훌쩍거리던 코끝도 모두 얼어있었다. 당시 코푸는 손수건을 가슴에 매단 새내기들은 며칠 씩 운동장에 서서 앞으로나란히와 차려를 통해 비로소 어린 학생이 되었다.

  기후변화로 겨울이 한결 푸근해 졌다지만, 심리적으로 아직 겨울은 물러가지 않았다. 겨울과 봄의 경계에서 한 동안 간(間)절기가 유난히 길게 느껴질 것은 자연스럽다. 단비는 어느새 눈발로 변하기 일쑤이고, 멀리 바라보는 산마다 몇 번 더 흰 모자를 쓸 것이며, 사람들은 당분간 겨울내복을 벗지 못할 것이다. 아마 뉴스 끝에 기상 캐스터로부터 거꾸로 가는 계절 이야기를 듣게 될지도 모른다.

  겨울과 봄은 가끔 엎치락뒤치락 할 테지만, 결국 봄이 이길 것이다. 이미 부지런한 풀들은 겨울몸살을 견뎌냈다. 성급한 마음으로 느끼는 봄볕은 여전히 한랭전선이지만, 어느새 세월은 입춘(立春)의 경계를 넘어, 우수의 강을 건너, 마침내 ‘오늘’ 경칩에 이르렀다. 꽃샘추위와 잎샘추위란 고비가 남아있지만, 마음보다 천천히 느릿느릿 새 봄이 다가오고 있음은 분명하다.

  봄은 그 길목을 따라 자연스레 우리 곁으로 오는 듯하지만, 저마다 봄을 맞는 사람들의 마음은 언제나 우여곡절이다. 그런 봄이 오는 계절의 문턱에서 내가 기다리는 봄소식은 과연 무엇인가? ‘춘래불사춘’(春來不似春)이란 짧은 구절을 인용하면서 ‘봄은 왔으나 봄 같지 않은 봄’을 원망하는 시절이 바로 이 즈음이기도 하다.  

  때 이른 봄 타령에도 불구하고, 꽃 소식은 소문보다 먼저 찾아온다. 기상청에 따르면 봄의 전령 개나리는 3월 15일 경 서귀포에서 첫 멍울을 터뜨린 후 등고선을 그리면서 북상한다고 한다. 3월 말이면, 개나리뿐이랴! 생강나무, 산수유 그리고 수선화까지 노오란 봄꽃들이 차례로 익숙한 얼굴을 내밀 것이다.

  사실 유명세를 타는 노란 꽃들보다 더 일찍 피어나는 봄꽃들이 있다. 동백이나 매화타령이 아니다. 이미 얼음 밑에서 핀 꽃들은 벌써 아우성이더라. 한결같이 작고, 낮게, 겨울 낙엽 사이에서 피어나는 봄꽃들은 대개 비리비리 약해 보이지만 가장 담대한 풀이며, 당당한 꽃이다. 겨우 아가 손 한 뼘 크기의 풀에서 피어난 시절어린 봄꽃들이야말로 진정 봄의 전령이라 불릴만하다. 바로 겨울에서 봄으로 넘어가는 계절의 전선 위에 핀 꽃들이기 때문이다.

  복수(福壽)초 꽃, 바람꽃, 노루귀 꽃, 봄까지 꽃이 주인공이다. 가장 일찍 서두르는 복수초 꽃은 차가운 얼음 틈에서 핀다고 해 ‘얼음 새 꽃’이라고 불린다. 가장 흔한 큰개불알 꽃은 이름이 민망해 동호인들 사이에서 ‘봄까지 꽃’이란 새 이름을 얻었다. 바람꽃의 종류는 얼마나 흔한지 이름이 모양새에 따라, 발견된 곳에 따라, 각양각색이다. 들바람, 꿩의 바람, 세바람, 변산바람, 너도 바람, 나도 바람, 심지어 ‘그냥’ 바람꽃도 있다.

  거스를 수 없는 시간은 성큼성큼 봄을 향해 자취를 옮기고 있는 것이다. 모든 꽃들은 봄빛 순례의 기점이다. 곧 산들바람은 꽃향기와 함께 봄 소문을 사방으로 알릴 것이니, 며칠 새 누구나 설레는 마음으로 봄을 노래하게 될 것이다. ‘봄날, 봄볕, 봄 하늘, 봄 처녀, 봄나물, 봄비, 봄 소풍, 꽃 봄, 봄버들, 봄 바다, 봄 녘, 봄 그늘 그리고 춘풍연가(春風戀歌)’에 이르기까지.

  사순절이 봄이 오는 길목에 위치했다는 것은 신비이다. 이런 기다림을 꿈꾸는 사순절기는 그 존재만으로도 거룩하다. 억지 경건과 무리한 절제가 아닌 하나님과 더불어 새로움을 바라‘봄’이며, 따듯한 평화를 살아‘봄’이 좋겠다. 세상의 아픔과 연대하고, 이웃의 고민과 공감하면서, 어느덧 봄! 그런 눈높이를 맞추는 ‘봄’이 되길 소망한다.

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